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    21 de febrero de 2020

El pionero sistema ABS de Continental cumple 50 años

Fue en la feria IAA de 1969, en Frankfurt, donde Continental presentó su primer sistema ABS

El MK I fue el primer sistema de frenos de Continental con función ABS. Se presentó por primera vez en la IAA 1969 en Frankfurt.
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El MK I fue el primer sistema de frenos de Continental con función ABS. Se presentó por primera vez en la IAA 1969 en Frankfurt.

La IAA de Frankfurt de otoño de 1969 marcó un antes un después en la conducción en un momento en el que la industria de la automoción estaba en pleno auge. Continental, empresa tecnológica y proveedor internacional de automoción, conocida en ese momento como ITT-Teves, presentó mundialmente el MK I, el primer sistema de frenos antibloqueo (ABS).

La idea de evitar que las ruedas se bloqueen cuando el coche frena de forma inesperada ya se les había ocurrido a los diseñadores de vehículos en la década de 1920, pero solo fue posible encontrar una solución a este problema cuando se desarrolló una tecnología efectiva. A partir de 1965, los ingenieros de Teves (más tarde ITT-Teves, empresa que pasó a formar parte de Continental en 1998) trabajaron en un sistema antibloqueo para turismos. A partir de los años 70, se utilizaron circuitos integrados basados en una tecnología de circuitos analógicos para regular la presión de los frenos y evitar así el bloqueo de las ruedas. El sistema fue presentado en la IAA hace ya 50 años, en 1969.

El ABS, sistema de bloqueo del freno, contribuye al objetivo de la compañía por lograr una conducción más segura y sin accidentes

El MK II fue el primer sistema ABS del mercado que combinó la función de frenado, el elevador de presión, el control hidráulico y el sistema antibloqueo de frenos en una unidad compacta. Poco después también se integró un sistema de control de tracción.

Un hito importante en el desarrollo del sistema ABS fue el posterior sistema MK IV, que comenzó a producirse en serie en 1989 y que, por primera vez, incluía un sistema electrónico de distribución de la fuerza de frenado, haciendo superfluos los componentes mecánico-hidráulicos. Los desarrolladores de Continental dieron otro paso adelante en 1995 al integrar el control electrónico de estabilidad (ESC) en el sistema MK 20 y, además, con un diseño innovador. En este nuevo modelo, que se ha convertido en el estándar a nivel mundial, el motor está situado en la parte superior, el bloque de válvulas en el centro y la tecnología en la parte inferior, haciendo de base. Los sistemas antibloqueo de Continental siguen basándose en este principio y la modularidad de las variantes de equipamiento (ABS, ABS + TCS, ESC) satisface de forma óptima las necesidades de los clientes.

El sistema ABS es, según Jürgen Woywod, la "madre de todos los sistemas de control de chasis". Este desarrollador de Continental está trabajando actualmente en las futuras generaciones de sistemas de frenos y formó parte del equipo que aplicó la tecnología ABS de Continental a las motocicletas, que se puso en marcha por primera vez en 2006. El futuro de esta tecnología estará determinado principalmente por las innovaciones que se produzcan en software para obtener más comodidad y más seguridad.

La introducción del sistema ABS ha mejorado significativamente la seguridad vial. Desde 2004, el sistema es obligatorio por ley para todos los vehículos nuevos en Europa. Desde la introducción de los primeros sistemas a finales de los años 70, el número total de víctimas mortales en carretera ha disminuido y también ha contribuido a prevenir los accidentes en moto mediante el sistema ABS estándar. Por lo tanto, el sistema ABS, tanto para vehículos como para motocicletas, contribuye significativamente al objetivo a largo plazo de Visión Zero, que aspira a un futuro sin accidentes de tráfico. Para acercarse cada vez más a este objetivo, Continental sigue avanzando en el desarrollo de este sistema de seguridad.

Un sistema revolucionario

Esta tecnología solo se utilizó inicialmente en 36 vehículos de prueba para la policía sueca. La crisis del petróleo y el consiguiente debilitamiento de la economía, que afectó especialmente al mercado de la automoción, retrasaron la producción en serie durante algunos años. No fue hasta 1984 cuando se produjo el gran avance tecnológico. A diferencia de los sistemas de la competencia que ya estaban en el mercado, Teves, que ahora forma parte de Continental, lanzó el MK II, el primer sistema ABS del mundo para turismos controlado por un microprocesador. En Norteamérica estaba disponible para el Lincoln Continental, mientras que en Europa esta tecnología se convirtió en una característica estándar del Ford Scorpio. Su instalación en la fábrica fue otra novedad, ya que en ese momento el sistema ABS solo estaba disponible como característica opcional con un importante sobrecoste.

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