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    18 de agosto de 2019
Un eCitaro en su proceso de fabricación, en la planta de Mercedes Benz en Mannheim.
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Un eCitaro en su proceso de fabricación, en la planta de Mercedes Benz en Mannheim.

La fabricación del Mercedes Benz eCitaro en Mannheim marcha a buen ritmo

Tradición y futuro: la planta de Daimler AG en Mannheim es la encarnación perfecta de ambas cosas. Inaugurada en 1908, en octubre de 2019 tendrá 111 años. Aquí es donde se crean los motores más avanzados para camiones y autobuses, y al mismo tiempo los chasis para todos los autobuses Mercedes-Benz y Setra de Mannheim y Neu-Ulm. Pero, sobre todo, Mannheim es el hogar de la gran familia del autobús urbano Mercedes-Benz Citaro. A partir del otoño de 2018, esto está coronado por el eCitaro totalmente eléctrico. Encaja perfectamente en la producción y se crea en las mismas líneas que el Citaro con un motor de combustión de bajas emisiones. Alrededor de 3.500 empleados trabajan en la producción de autobuses en Mannheim, con el apoyo de muchas máquinas y algunos robots, producen un autobús urbano de hasta 30.000 piezas.

Gran parte del trabajo también se realiza a mano. Los autobuses son extremadamente diversos, individuales y alcanzan un número comparativamente bajo de unidades; por lo tanto, los empleados altamente capacitados en la planta de Mannheim son superiores a los robots en muchos aspectos

En el Edificio 45 de la planta de Mannheim, unos 1.100 empleados fabrican, en dos turnos, el bastidor del autobús urbano monocasco a partir de los perfiles de acero suministrados. Aquí es donde los perfiles y los paneles de chapa metálica son primero alargados y biselados, y se cortan las placas de acero. Las máquinas de corte por láser trabajan con la máxima precisión y una capacidad de corte de hasta 5000 W, que se adapta con precisión al grosor de la lámina correspondiente. Los robots de flexión dan forma a las hojas, a veces con varios bordes doblados en diferentes grados.

Gran parte del trabajo también se realiza a mano. Los autobuses son extremadamente diversos, individuales y alcanzan un número comparativamente bajo de unidades; por lo tanto, los empleados altamente capacitados en la planta de Mannheim son superiores a los robots en muchos aspectos. Los seres humanos y las máquinas también trabajan frecuentemente uno al lado del otro en el taller de carrocería, en la planta de producción de autobuses, por ejemplo, en los dispositivos de torneado de soldadura: los empleados colocan los perfiles en el dispositivo, que luego siempre mueve las piezas a la posición óptima girando, y los robots sueldan las piezas. El técnico especialista es responsable de los controles y trabajos de rectificación menores.

El factor crucial en la prevención de la corrosión, pintura por inmersión catódica, es otro paso a dar. Después de un procedimiento de limpieza y fosfatación, todo el chasis del autobús se sumerge en un tanque de inmersión de 16 metros de largo, cuatro metros de ancho y seis metros de profundidad. Esto se llena con 420.000 litros de líquido. El marco gira alrededor de él varias veces durante casi un cuarto de hora para permitir que la importante capa protectora llegue a cada parte del marco. Para garantizar que todos los perfiles en el interior también estén protegidos de manera óptima, tienen alrededor de 1.000 orificios. Una pequeña proporción de estas perforaciones se utilizan más tarde en el montaje como puntos de sujeción para piezas desmontables. El recubrimiento completo por inmersión catódica es de 22 milésimas de milímetro. Después de secar a 90 grados centígrados, el recubrimiento está incrustado a 220 grados centígrados. Tras la aplicación del sello de costura, el sellado de la parte inferior de la carrocería y el montaje de los primeros componentes, el eCitaro realiza su primer viaje, al igual que todos los demás autobuses, en tren, para el pintado en la planta de Neu-Ulm.

A su regreso a Mannheim, después de haber sido revestido y pintado, el cuerpo del eCitaro se limpia y se seca. Luego comienza el montaje del eCitaro en el Edificio 34 de la planta. Aquí, y en los otros talleres de ensamblaje y acabado, alrededor de 1.000 empleados trabajan principalmente en operaciones de un solo turno. Durante el montaje, como en la etapa de carrocería antes de ella: todos los vehículos Citaro se transportan en la misma línea y todos ellos se someten a los mismos procesos de producción. Son solo los pasos de trabajo los que difieren. Las actividades realizadas por los empleados son, en consecuencia, complejas, su nivel de calificación es, en consecuencia, alto.

El eCitaro se está convirtiendo en un autobús urbano totalmente eléctrico, estación por estación. En una estación elevada, componentes como el sistema de control de clima y el bastidor trasero con el sistema de enfriamiento de la batería se instalan en el techo. Los cables de alto voltaje, que son de color naranja o están cubiertos con una cubierta protectora de color naranja, se introducen y colocan. El trabajo de la tubería se lleva a cabo en los paneles del techo. En las estaciones posteriores se montan las ventanas laterales del eCitaro. Después de más trabajos de tubería en el área posterior, el piso se ajusta al interior y los primeros componentes se colocan debajo del techo.

Montaje principal

En el Edificio 30 justo al lado es donde se realiza el trabajo de montaje principal. Aquí los vehículos Citaro se transportan en dos líneas paralelas. Dependiendo del equipo, esto permite equilibrar diferentes ámbitos de trabajo. Todos están siempre trabajando duro: en la parte delantera, en el centro y en la parte trasera, los empleados están realizando sus tareas simultáneamente. Ahora se instalan depósitos de aire comprimido, al igual que los canales para la calefacción y el control del clima. Ya sea el eCitaro o el Citaro, en cada autobús se colocan unos 100 kilogramos de cables para las diferentes funciones y lámparas. Uno de los pasos característicos para el eCitaro es la instalación del enfriador en la parte trasera izquierda, en la antigua torre del motor para el sistema de transmisión y los conjuntos auxiliares.

Luego viene una estación decisiva: el montaje del eje e-drive con los motores de cubo de rueda. Una ventaja importante del eje son los puntos de soporte de elevación del vehículo, que son idénticos a los del eje de engranaje de reducción de cubo habitual en el Citaro con un motor de combustión. El eje delantero también está montado. Mientras que el motor de combustión está instalado en el Citaro convencional, el eCitaro recibe un conjunto que consta de cuatro paquetes de baterías en el mismo lugar, en la parte posterior izquierda. Los accesorios interiores para el autobús son los siguientes: el techo, los conductos de aire, el borde de la pared lateral en el compartimiento de pasajeros, la cabina y muchos otros componentes. El asiento del conductor y los asientos del pasajero están instalados, al igual que las barras de apoyo y las particiones. Se añaden las puertas y, finalmente, el parabrisas.
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