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    12 de julio de 2020

Voigt Logistik incorpora las baterías de ion-litio

Voigt Logistik incorpora las baterías de ion-litio
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Se inauguró en la localidad de Neumünster el centro de distribución más grande y moderno del estado federal de Schleswig-Holstein, en Alemania. Este proyecto ha sido presentado por la empresa logística Voigt.

Con el tiempo, está previsto que sea capaz de generar electricidad suficiente, a partir de propias sus instalaciones de energía renovable, para suministrarse tanto a sí mismo como al edificio de oficinas adyacente. Esta nueva infraestructura, además, ha permitido a Voigt implantar un innovador sistema de gestión energética para sus carretillas elevadoras. El concepto, basado en la tecnología de ion-litio, es la respuesta perfecta a numerosos escollos generados por el exigente horario a dos turnos del centro. Mientras el edificio estaba todavía en fase de planificación, Crown y su socio de proyecto, la empresa Soester Batterie Systeme, analizaron en detalle todas las necesidades y los flujos de trabajo y desarrollaron tanto una solución a medida basada en las baterías de litio como un concepto de renting flexible para la flota de carretillas elevadoras de Voigt.

La sede central de Herbert Voigt GmbH & Co. KG está en Neumünster

La sede central de Herbert Voigt GmbH & Co. KG está en Neumünster, a solo 35 km de Kiel y el mar Báltico. "Como accionistas de Unitrans y DHL-Voigt International, formamos, junto con nuestros conocidos socios, una de las redes de logística internacional líderes en el mundo. A través de nuestra red de rutas minuciosamente programadas, cada día salen de nuestras instalaciones unos 50 vehículos que transportan mercancías por toda Alemania y Europa, siguiendo estrictos horarios de entrega", explica Henning Voigt, socio ejecutivo, quien, como miembro de la familia de tercera generación, dirige con éxito la empresa familiar. Para manipular el volumen de pallets necesario, se aseguró de que el centro de distribución más moderno y más grande —con 10.000 m²— de Schleswig-Holstein dispusiera, nada menos, que de 106 muelles de carga. El edificio, equipado con un sistema fotovoltaico de 250 kW de 3000 m², con acumuladores eléctricos internos y dos bombas de calor eléctricas de 40 kW, es prácticamente autosuficiente en términos energéticos. La empresa de logística utiliza energía solar (almacenada para uso interno en acumuladores de gran capacidad) para alimentar los sistemas eléctricos del edificio, así como los cargadores de baterías de la flota de carretillas elevadoras.

En la fase de planificación, Voigt consultó a Crown, quien colabora desde hace mucho tiempo suministrando y dando servicio a las carretillas elevadoras de la empresa, con objetivo de idear un nuevo concepto de energía para su flota de carretillas. «Como proveedor de servicios de primer nivel, seguimos los principios de la logística verde, esforzándonos siempre por emplear la tecnología más eficiente desde el punto de vista energético. Esto no se aplica solo a la construcción y el equipamiento de nuestros edificios, sino también a nuestros vehículos de transporte y nuestras flotas de carretillas», destaca Henning Voigt.

Manipulación de mercancías limpia y racionalizada

Antes, los empleados de los centros de logística de Voigt trabajaban con las carretillas contrapesadas de la serie SC, los apiladores dobles de la serie DT y las transpaletas eléctricas de la serie WT, equipados con baterías convencionales de plomo-ácido. Pero con el exigente horario a dos turnos de la empresa, que a menudo implica una altísima rotación de pallets de todo tipo, los operarios suelen cambiar de batería al menos una vez por turno. Esto, además de consumir tiempo, genera costosos picos de consumo energético cuando todas las baterías están conectadas a la vez en las estaciones de carga. «Por eso, durante el proyecto de construcción, nos planteamos si podríamos usar tecnologías innovadoras para acortar los ciclos de carga de las baterías, o hacerlos más flexibles. Crown nos sugirió que usáramos baterías de ion-litio», recuerda Henning Voigt.

A diferencia de las baterías tradicionales, las baterías de litio pueden recargarse en cualquier momento —incluso durante pausas breves— usando estrategias de carga rápida o cargas parciales de oportunidad en momentos de inactividad. «El otro argumento a favor de las baterías de litio era que los empleados ya no tendrían que volver a cambiar baterías, ni efectuar el relleno de agua, ni limpiar los electrodos para evitar fugas, etc.», añade Alexander Koch, representante de ventas de Crown en Alemania. Por si fuera poco, con este enfoque se recortarían costes, dado que no harían falta segundas baterías ni una infraestructura para cambiarlas. Además, la manipulación también resultaría más sencilla, ya que las baterías de litio van totalmente integradas en las carretillas y pueden recargarse de manera fácil y cómoda mediante un puerto de carga externo, con lo que los complejos cambios de batería formarían parte del pasado. Por último, los operarios pueden comprobar en cualquier momento el estado de carga de la batería a través del indicador en el display de la carretilla. Stephanie Siebken, de quien depende la flota de carretillas elevadoras de Voigt Logistik, menciona una consideración más: «Queremos que nuestros empleados se sientan a gusto en el trabajo. Con esta solución limpia de ion-litio, hemos logrado optimizar las condiciones de trabajo en el almacén».

Otro de los factores que influyeron en las decisiones de inversión en un nuevo edificio fue el ahorro de costes energéticos. Ahora, la empresa genera su propia electricidad y puede reducir los picos de carga. No obstante, por encima de todo, Voigt quería asegurarse de que las carretillas elevadoras estuvieran siempre disponibles durante los periodos de mayor actividad de carga y descarga de mercancías. Tal y como explica Alexander Koch: «Los consejos que damos a nuestros clientes son neutros en cuanto a tecnología. Las numerosas ventajas de las baterías de litio para esta aplicación en particular son solo un factor más; en nuestra planificación, también tenemos que dar cabida a las cargas de oportunidad y a la integración de los cargadores allí donde son necesarios».

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